Patentes Europeas

Protección de Patentes Europeas

 

Las patentes europeas se conceden en 38 países de Europa para invenciones que sean nuevas, tengan actividad inventiva y sean susceptibles de aplicación industrial en cualquier campo tecnológico.

Una solicitud de patente europea (EP) se someterá a un examen en fase regional centralizado en la Oficina Europea de Patentes (EPO), y, si ésta es concedida, la patente producirá el mismo efecto que una patente nacional concedida en cada uno de los estados miembros, y estará sujeta no sólo a las disposiciones del Convenio sobre la Patente Europea (EPC), sino también a las leyes nacionales de cada estado miembro, siempre que, después de concedida, ésta sea validada en cada país en el que se desee proteger la patente. De este modo, la patente europea concedida se convertiría en un conjunto de patentes nacionales en Europa.

Solicitudes Euro-PCT. Una patente europea ante la EPO también puede ser designada por la vía internacional PCT entrando en la fase regional europea antes de los 31 meses desde la fecha de prioridad más antigua reivindicada en la solicitud de patente PCT o de su fecha de presentación cuando se reivindique prioridad anterior, teniendo en cuenta que algunos países de la EPC sólo permiten su entrada por esta vía regional Euro-PCT.  Los estados que no pueden ser designados a nivel nacional (entrada en la fase nacional) desde una solicitud PCT son los siguientes; Bélgica, Chipre, Francia, Grecia, Irlanda, Italia, Letonia, Mónaco, Malta, Países Bajos, Eslovenia.

 

Principales aspectos de la protección de patente europea:

Oficina Regional. Las patentes europeas son reguladas por la Oficina Europea de Patentes (EPO), con sede en Múnich, Alemania, así como sus sucursales en Berlín, Alemania y La Haya, Países Bajos.

Costes de protección razonables. Si bien el coste de obtención de una patente en varios países es siempre elevado, si desea la protección en al menos dos o más países europeos, la presentación de una patente europea sería la opción más conveniente y los costes del procedimiento considerablemente más bajos si se comparan con los de presentación individual de patentes nacionales en cada uno de los países del convenio, puesto que aquí sólo debe presentarse la solicitud europea en una de las lenguas de procedimiento; inglés, francés o alemán.

Sistema de primero en solicitar. La protección de patente europea en la EPO se rige por el sistema de riguroso orden de solicitud a favor del primero en solicitar. Los derechos sobre una patente europea se inician tras la fecha de presentación y no cuando se concede, pero el derecho a recibir una indemnización podrá ser exigible tras la publicación dela mención de su concesión y con efectos retroactivos desde la publicación de la solicitud de patente europea.

Reivindicación de prioridad. La primera solicitud de patente europea en la EPO permitirá al solicitante reivindicar su derecho de prioridad en el plazo improrrogable de 12 meses (un año) a partir de la primera fecha de solicitud, bien parta de una solicitud internacional PCT o de otras oficinas regionales o nacionales de patentes del exterior que formen parte del Convenio de París. De igual manera, los extranjeros nacionales de cualquier país contratante o los domiciliados en un estado miembro de la OMC pueden reivindicar su derecho de un año de prioridad desde la solicitud de patente más antigua cuando la extiendan a nivel regional ante la EPO.

Idiomas. Las solicitudes pueden ser presentadas en la EPO en cualquier lengua oficial de un estado contratante. Sin embargo, el procedimiento se llevará a cabo en uno de los tres idiomas oficiales de la EPO; inglés, francés o alemán. Si la solicitud no se presentase en una de estas lenguas, deberá presentarse una traducción posteriormente. Además, durante la fase final del procedimiento de concesión de la patente europea deberá de aportarse la traducción de las reivindicaciones a las otras dos lenguas oficiales.

¿Quién puede solicitar? Todas las personas físicas y jurídicas que sean residentes o nacionales de cualquier país contratante pueden solicitar una patente europea.

Representación. A las personas físicas o jurídicas que no tengan su residencia o establecimiento de su actividad principal en un estado miembro del Convenio sobre la Patente Europea se les exigirá estar representadas por un agente europeo, excepto para presentar una solicitud o el pago delas tasas. ¡Estaremos encantados de ser su agente! Puede consultarnos sobre la representación de nuestro agente y los servicios incluidos.

Oficinas Nacionales/Contratantes Continente Oficina Regional
TR Turquía Asia EPO
AL Albania Europa EPO
BA Bosnia y Herzegovina Europa EPO (País de Extensión)
CH Suiza Europa EPO
IS Islandia Europa EPO
MC Mónaco Europa EPO
ME Montenegro Europa EPO (País de Extensión)
MK Macedonia (ex Rep. Yugoslava de) Europa EPO
NO Noruega Europa EPO
RS Serbia Europa EPO
SM San Marino Europa EPO
AT Austria Europa (UE) EPO
BE Bélgica Europa (UE) EPO
BG Bulgaria Europa (UE) EPO
CY Chipre Europa (UE) EPO
CZ República Checa Europa (UE) EPO
DE Alemania Europa (UE) EPO
DK Dinamarca Europa (UE) EPO
EE Estonia Europa (UE) EPO
ES España Europa (UE) EPO
FI Finlandia Europa (UE) EPO
FR Francia Europa (UE) EPO
GB Reino Unido Europa (UE) EPO
GR Grecia Europa (UE) EPO
HR Croacia Europa (UE) EPO
HU Hungría Europa (UE) EPO
IE Irlanda Europa (UE) EPO
IT Italia Europa (UE) EPO
LI Liechtenstein Europa (UE) EPO
LT Lituania Europa (UE) EPO
LU Luxemburgo Europa (UE) EPO
LV Letonia Europa (UE) EPO
MT Malta Europa (UE) EPO
NL Países Bajos Europa (UE) EPO
PL Polonia Europa (UE) EPO
PT Portugal Europa (UE) EPO
RO Rumanía Europa (UE) EPO
SE Suecia Europa (UE) EPO
SI Eslovenia Europa (UE) EPO
SK Eslovaquia Europa (UE) EPO


Errores frecuentes y sugerencias.
Como profesionales de patentes, observamos algunos errores frecuentes cometidos por los inventores, que puede hacer peligrar el procedimiento de patente, afectar a su validez legal o protección e incluso impedir que la invención se comercialice adecuadamente o pudiera ser extendida al extranjero. Deberíamos sugerirle lo siguiente:

Elegir a un agente de patentes. Puede actuar por su cuenta ante la EPO, pero si no tiene los conocimientos prácticos necesarios ni experiencia en la interpretación del Reglamento y directrices de Patentes, entonces debería de estar asesorado y representado por un profesional cualificado en este campo (un agente europeo de patentes). Los agentes están especializados y son expertos en la realización de cada tarea compleja ante la EPO, ya sea para realizar una búsqueda previa, la redacción de las reivindicaciones de la patente a presentar, así como para atender debidamente las habituales acciones e incidencias durante su procedimiento de examen, quien le ayudará a obtener el éxito deseado durante el procedimiento y, por tanto, en su resultado,así como en la solidez y validez del derecho obtenido, porque de no realizarse una acción necesaria de subsanación o sobre la discusión de su patentabilidad durante la fase regional, podrá generar en acciones oficiales incurriendo en costes altos para su contestación, en una posible limitación de su alcance o en una denegación dela patente europea.

Proteja antes de divulgar. La invención debe mantenerse secreta hasta la fecha de presentación, ya que la divulgación previa podrá anular el requisito de novedad de la futura patente.

Buscar antes de presentar. Antes de solicitar una patente, es aconsejable efectuar una búsqueda de patentes y evaluar el estado de la técnica cercano de la patente a fin de asegurarse de que su invención es nueva. La realización de una búsqueda de patentes es un primer paso inteligente a seguir antes de invertir tiempo y dinero en el procedimiento de patente (una simple búsqueda en Google sería insuficiente para verificar si existe o no el producto a patentar). No solamente conocer a los antecedentes de patentes similares en la técnica, sino que seremos capaces de utilizar los resultados para definir mejor su invención e incluir solo aquello que es patentable.

Viabilidad comercial de su invención. Deberá averiguar y asegurarse si los consumidores potenciales tendrán interés o no en su invención. A veces, las invenciones pueden no ser comercialmente atractivas; no son viables y los consumidores o los fabricantes no muestran interés en la patente para su explotación. Otras veces, la solución técnica a un problema concreto no está completamente resuelto, es demasiado complejo o la idea sobre el valor y utilidad de la invención no es práctica.

Promoción de patentes. No espere a que alguien le compre su patente. Si no pretende fabricar ni explotar directamente su invención, entonces deberá promocionarla de forma activa contactando con fabricantes, distribuidores, minoristas o con cualquier potencial interesado dentro del sector industrial determinado de la invención para negociar su compra-venta o licenciar su uso. Esta tarea debe realizarse de forma continua, desde el momento en que haya obtenido el resguardo oficial de la presentación de la solicitud de patente, para encontrar la financiación particular o cofinanciación necesaria por medio de inversores potencialmente interesados ​​en la participación de los gastos dela futura extensión del derecho de patente en el extranjero, o en la comercialización local de la invención a cambio de un acuerdo de licencia de uso.

Cómo podemos ayudarle. Podemos ayudarle a planificar su estrategia de protección de patente, si desea licenciarla para permitir que la invención sea explotada por terceros durante un período de tiempo estipulado, o si su invención está siendo infringida por otros y desea emprender una acción legal ante los juzgados competentes del EPC por medio de un agente local. Cumpliremos con las directrices y práctica regional paso a paso a fin de evitar incidencias durante el procedimiento, proponiendo siempre la mejor solución para superar cualquier objeción oficial que pudiera surgir durante el trámite, cuidando el alcance de la invención, así como previendo posibles situaciones que pudieran suceder para cada solicitud de patente en concreto. Los servicios de valor añadido de patentes que ofrecemos se resumen seguidamente:

Planificación estratégica. Podremos planear su estrategia de protección en los territorios correspondientes, de acuerdo a sus necesidades y presupuesto, pero siempre con el objetivo de conseguir la protección más amplia posible además de evitar errores de presentación comunes que pudieran suponer una amenaza para la validez de sus derechos de patente en el futuro.

Asistencia integral. Nuestro agente europeo de patentes y otros profesionales internos pueden representar ley ayudarle en todo el procedimiento si desea patentar su invención ante la Oficina Europea de Patentes (EPO), ya sea de su primera solicitud regional reivindicando una prioridad anterior o bien se trate de una primera presentación regional. Nuestras tarifas para solicitudes y seguimiento de patentes están fijadas para cada etapa del procedimiento ante esta Oficina Europea de modo que podrá prever los costes estimados de protección de su patente.

Servicios de búsqueda. Realizamos búsquedas mundiales sobre el estado de la técnica y análisis en profundidad en relación con la información técnica suministrada por el cliente, lo que nos permitirá valorar si su invención ha sido o no patentada, antes de proceder con la redacción de su memoria descriptiva y de solicitar la patente a su favor. Esta búsqueda exhaustiva y la evaluación del riesgo se lleva a cabo usando herramientas y bases de datos no disponibles al público. Una buena búsqueda de patentes puede ahorrarle tiempo, esfuerzos y dinero en gastos de promoción significativos e innecesarios, así como evadir su responsabilidad legal de explotar por error una tecnología muy cercana a los derechos de patente de terceros. Esta es una labor cualificada y compleja que debe ser realizada por un profesional especializado en patentes.

Redacción de patentes y presentación. Los pasos estratégicos iniciales son decisivos para lograr el éxito de su invención en el futuro, por lo tanto ponemos especial cuidado y asistimos en las siguientes cuestiones:

  • ¿Dónde proteger su primera patente? Podemos estudiar cual sería la mejor oficina para presentar su primera solicitud de patente (prioridad), ya sea nacional, europea o internacional en base a los países en los que comercializará su invento, la cual presentaremos en su nombre vía electrónica.
  • ¿Qué y cómo proteger? Nuestros profesionales de patentes internos pueden ayudarle a identificar y proteger sólo aquello que es técnicamente útil a partir del material e información que nos aporte, sin perder tiempo ni recursos en debilitar innecesariamente la patente con aquellas características irrelevantes. Para este fin, el inventor deberá proveernos de toda la información relevante y detallada que esté en su mano para ayudarnos a entender cómo se resuelve el problema técnico determinado mediante su invención, permitiendo que nuestro ingeniero redacte las mejores reivindicaciones posibles en la memoria, con términos claros, concisos y exactos tanto el resumen, descripción, antecedentes de la invención, citando y comparando los documentos más cercanos de la técnica anterior, preparando los dibujos técnicos si son necesarios, y especificando las reivindicaciones que mejor describan la novedad de su invención, siendo ésta la parte más importante de la memoria, que deberá redactarse cuidadosamente y sobre la que recaerá la protección de patente que se solicita. Enviaremos al cliente el borrador de la memoria descriptiva para su revisión y aprobación antes de su presentación oficial, en un plazo estimado de 15 o 20 días hábiles, a partir de que recibamos toda la información relevante sobre su invención o después de haber realizado la búsqueda de patentes.
  • Cuándo Solicitar. Generalmente, deberá presentarse lo antes posible, asegurándose de ser el primero en patentar la invención.
  • Quién. El solicitante y por tanto la futura titularidad de la patente deberá estar siempre a nombre de la persona física o jurídica que explote comercialmente la invención.

Gestión y seguimiento. Haremos un seguimiento durante todo el procedimiento de su solicitud de patente europea a lo largo de esta fase regional hasta su concesión final, informándole debidamente de toda comunicación oficial recibida de la EPO, junto con nuestro asesoramiento preliminar sobre los pasos a seguir o acciones convenientes a considerar, así como del envío de publicaciones, avisos de los diferentes plazos disponibles para cada acción específica, incluyendo recordatorios, con la suficiente antelación para evitar recargos innecesarios o la pérdida del derecho.

Acciones oficiales. Si su patente ha sido suspendida de oficio por la Oficina Europea señalando defectos en los requisitos formales o de patentabilidad o si ha sido impugnada por la oposición de un tercero, estudiaremos las razones de la objeción o la relevancia del derecho anterior en el que se ha basado la oposición y podremos preparar la modificación y subsanación o presentar la contestación a la acción de la Oficina en defensa de su derecho en los plazos establecidos, mediante la planificación estratégica adecuada para que deseablemente aseguremos el éxito en la obtención de una protección sólida de patente. También le prestamos nuestra asistencia si desea oponerse o presentar observaciones contra una solicitud potencialmente conflictiva mediante la preparación de las observaciones técnicas y legales necesarias para la impugnación. Cabe la posibilidad de que le pidamos que nos amplíe más detalles o nos aporte pruebas adecuadas que respalden los fundamentos, hechos o evidencias que aleguemos en el único intercambio de observaciones durante el procedimiento de oposición o de recurso. – Litigios. En procedimientos de infracción de derechos de patente o en acciones de nulidad, podemos representar y asistir ya sea al demandante o en su caso al demandado ante los tribunales españoles o en los europeos competentes mediante nuestros corresponsales asociados.

Otras acciones. Podemos llevar a cabo cualquier asunto relacionado con patentes europeas, como la inscripción de licencias de uso, cambio de nombres y transferencias.

Servicios de vigilancia. Abecsa ofrecerá a sus clientes un servicio de vigilancia tecnológica en los registros españoles y europeos, manteniéndose atento a lo que sus competidores han solicitado con una técnica análoga. Si detectamos una nueva solicitud publicada que pudiera ser potencialmente conflictiva con su patente anterior, le enviaremos seguidamente un aviso proponiéndole la presentación de una oposición u observaciones, dentro del plazo reglamentario de la Oficina cuando sea necesario.

Procedimiento de la patente europea y duración. El procedimiento de concesión de la patente europea podrá durar entre tres y cinco años desde la presentación. Sin embargo, la tramitación podrá acelerarse mediante la petición de examen acelerado bajo el procedimiento acelerado de solicitudes de patentes europeas (PACE).

  1. Solicitud de patente europea. La solicitud puede ser presentada ante la EPO directamente,en virtud del Convenio sobre la Patente Europea (EPC) o, entrando en la EPO en fase regional dentro de los 31 meses desde la fecha de prioridad, si se trata de la continuación de la ruta del Tratado de Cooperación en materia de Patentes (PCT) de una solicitud internacional de patente. La solicitud debe consistir en la petición de patente, una descripción de la invención, reivindicaciones, dibujos (si los hubiera), y de un resumen.
  2. Examen de la solicitud y de formalidades. El examen de la solicitud consistirá en comprobar que la información y documentación básica presentada a la EPO sea suficiente para que pueda acordarse una fecha de presentación de la solicitud: una petición de la protección de patente europea, la identificación del solicitante(s), la mención del inventor(s), una descripción de la invención, reivindicaciones, la referencia a una solicitud presentada anteriormente sobre la que se reivindica prioridad, dibujos, resumen, el nombramiento de un representante o agente, las traducciones necesarias y las tasas devengadas.
  3. Informe de búsqueda europeo. La Oficina realizará una búsqueda basada en las reivindicaciones de la patente, en la descripción y en los dibujos, y elaborará el Informe de Búsqueda Europeo, en la que se enumeran todos los documentos que pueden ser relevantes para evaluar su novedad y actividad inventiva, junto con una copia de cualquier documento citado y una primera opinión del examinador en cuanto a si la solicitud de patente europea cumple los requisitos de patentabilidad. La oficina presentará este informe al solicitante o en su caso al representante.
  4. Publicación de la solicitud EP. La solicitud de patente europea se publicará por lo general junto con el informe de búsqueda tras 18 meses después de la fecha de presentación o de la fecha de prioridad, si ésta se hubiese reivindicado. El solicitante tendrá seis meses para decidir sobre la continuación o no, pudiéndose le pedir su confirmación de proceder con la solicitud mediante la petición del examen de fondo. Además, deberá pagarse la tasa de designación correspondiente y, en su caso, las tasas de extensión. A partir de la publicación, una solicitud de patente europea tendrá protección provisional sobre la invención en los estados designados. Sin embargo, según la legislación nacional correspondiente a cada estado, podrá ser necesaria la presentación de las reivindicaciones traducidas al idioma local y esperar a que éstas sean publicadas, para que dicha protección provisional pueda ser efectiva.
  5. Examen de fondo. Deberá pedirse el examen de la solicitud de patente europea; y una vez realizado, la División de Examen de la Oficina Europea evaluará si la invención cumple con los requisitos del Convenio EPC y si puede ser concedida la patente europea.
  6. La concesión de una patente. La EPO emitirá una comunicación de intención de concesión de la patente, si es favorable, y requerirá al solicitante que aporte la traducción de las reivindicaciones a las otras dos lenguas de la Oficina y pagar la tasa de concesión y publicación dentro de un plazo determinado. Cuando estos requisitos sean cumplidos, se publicará la mención de concesión en el Boletín Europeo de Patentes.
  7. Validación. Después de publicarse la concesión de la patente europea, el titular deberá de validarla en cada uno de los estados designados en un plazo de tres meses para mantener su protección efectiva y prohibitiva contra los infractores. Esto significa que en muchos de los estados del EPC, el titular de la patente pueda tener que presentar una traducción del folleto en la lengua oficial de la oficina nacional de patentes. Dependiendo de la legislación nacional aplicable, el solicitante también puede estar obligado al pago detasas en un plazo determinado. El solicitante podrá elegir los países del EPC en los que desea validar su patente europea, así como aquellos en los que no desea protegerla y abandonar su derecho de patente.
  8. Oposición, tras su concesión. Durante los nueve meses siguientes a la publicación de la mención de la concesión en el Boletín Europeo de Patentes, la patente europea podrá ser impugnada por terceros que consideren que no debería haber sido concedida, basándose en su falta de patentabilidad, o su materia se extiende más allá del contenido de la solicitud presentada o que la invención no está suficientemente detallada. Si fuese impugnada, la EPO comprobará la admisibilidad de la oposición, enviará una copia de la notificación de la oposición al titular, y llevará a cabo un examen de fondo de los motivos de la oposición. Durante el procedimiento de oposición su titular podrá presentar sus observaciones y defender la concesión de su patente europea o en su caso modificar la descripción, las reivindicaciones y los dibujos si lo estimase necesario.
  9. Limitación o cancelación. En cualquier momento después de la concesión de la patente europea,su titular puede pedir una limitación, modificación de las reivindicaciones o una cancelación. Si alguna de dichas peticiones fuese admitida por la EPO, ésta afectará a todos los estados miembros y entrará en vigor cuando se publique en el Boletín Europeo de Patentes.
  10. Recurso. Toda decisión acordada por la EPO puede ser recurrida, como la denegación de la solicitud o motivada por una oposición. Las decisiones serán acordadas por la Sala de Recurso.

Ejercicio del derecho de patente. Tras la concesión de la patente europea podrá ejercerse el derecho de patente contra los infractores en cada uno de los países en cuestión donde la patente haya sido validada y pagadas sus correspondientes anualidades. Esta acción legal sólo podrá ejercerse una vez la patente europea sea concedida y deberá instarse a través de un agente acreditado o abogado local en cada país, quien le representará durante la acción de infracción. El período por el cual podrá reclamar al infractor una indemnización por daños, podrá retrotraerse al de la publicación de la solicitud de la patente europea.

Información y requisitos para presentar una solicitud de patente europea o una Euro-PCT en la EPO.

  • Nombre completo y la dirección del solicitante(s)-titular(es).
  • Nombre completo y nacionalidad del inventor(es).
  • Nacionalidad o país de establecimiento del solicitante(s)-titular(es).
  • Nº de identificación fiscal (NIF/NIE), sólo si el solicitante es español, residente o está establecido en un país de la UE.
  • Información completa y detallada sobre cómo se resuelve el problema técnico concreto por medio de su invención, cuando fuese necesario.
  • Datos de la solicitud prioritaria dentro de los 12 meses a partir de la primera fecha de la solicitud, si procede, junto con el certificado de prioridad.
  • Instrucciones sobre cómo deberemos proceder y la aceptación de los costes estimados.
  • Pago por adelantado de la factura emitida por transferencia bancaria.
  • Poder de agente firmado por el solicitante (sin legalización), requerido por la Oficina Europea.

Contáctenos a través de nuestro formulario de contacto si necesita asesoramiento para:

  • Solicitar una patente europea ante la EPO.
  • Entrar en la fase regional europea ante la EPO vía PCT (Euro-PCT).
  • Validar su patente europea concedida en España o pedir una protección provisional.
  • Presentar alegaciones y/o modificaciones técnicas en contestación al examen de fondo.
  • Realizar una búsqueda en el estado de la técnica o una opinión e informe de libre uso/explotación.
  • Defender su patente europea impugnada, de una oposición o recurso.
  • Oponerse a una patente europea presentada por terceros.
  • Servicios de vigilancia de patentes.
  • Revisar/modificar su memoria descriptiva de patente por nuestro ingeniero.
  • Emprender acciones legales contra terceros infractores que estén comercializando su invención en España o en Europa sin su consentimiento.
  • Traducir la memoria descriptiva de su patente a cualquiera de las tres lenguas de procedimiento de la EPO.
  • Renovar su patente anualmente en la EPO o en cualquier país de la EPC.
  • Licenciar el uso de la invención o la venta y transmisión de su patente a otra persona o empresa.
  • Proteger sus conocimientos técnicos (know-how) y secretos comerciales.

Confidencialidad. Si esta será la primera presentación oficial de su invención, no deberá divulgar a terceros las características técnicas de su invención hasta no solicitar la protección de patente, ya que esa divulgación previa podría significar que después no pueda patentarse, o que su patente pueda ser declarada nula por cualquier persona que demuestre esa divulgación anterior (basándose en falta de novedad o actividad inventiva). Sin embargo, puede comentarla con nosotros de manera segura, porque como agente oficial de patentes y como abogados colegiados, cualquier información que nos revele o intercambie con nosotros será tratada de forma totalmente confidencial, garantizándose el secreto profesional y utilizándola estrictamente para el propósito o el servicio necesario que nos instruya para llevar a cabo en su nombre.

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